La ciencia explica porqué la vida mejora después de los 50

“La sorpresa más grande fue que, de una manera uniforme y en muchos aspectos distintos, la ciencia ha encontrado que después de los 50 envejecer tiende a hacernos más felices, hasta el final de la vida.” Dice el experto Jonathan Rauch 

“No es como lo imaginamos: normalmente vemos el envejecimiento como un proceso miserable en el que vamos perdiendo capacidades y volviéndonos cada vez más tristes.

“En verdad es al revés: a medida que nos hacemos mayores nuestros cerebros se vuelven más resistentes al estrés, experimentamos menos remordimientos, somos más positivos, somos emocionalmente menos volátiles, aprovechamos más el momento, conectamos mejor con la gente e incluso tenemos cierta protección frente al daño emocional causado por la pérdida de salud.

“Es algo increíble y sorprendente”, enfatiza el autor, que para el libro entrevistó a economistas, psicólogos y neurocientíficos.

Dice que, en efecto, varias investigaciones han hallado evidencias de que la felicidad a lo largo de la vida adulta tiene forma de U: la satisfacción con la vida va decayendo paulatinamente durante las décadas de los 20 y 30, toca fondo en la de los 40 pero solo para aumentar hasta los 80.

Pero, dejando grandes problemas a un lado, Rauch cree que la curva de la U se mantiene: “que el proceso de envejecimiento es al revés de como lo imaginamos”.

Según el autor, en la cuarentena se supone que estamos en la cima de nuestras capacidades y de nuestros logros, y que por tanto debemos ser felices, pero en realidad de los 40 a 50 estamos en una edad muy vulnerable.

Y al contrario, explica: “Hacia los 60 y 70 se supone que vamos a ser miserables y resulta que es una de las épocas de la vida más emocionalmente gratificantes y satisfactorias”.

“Tenemos esa idea de que a los 65 años lo mejor de la vida ya quedó atrás y lo que debemos hacer es retirarnos y salir del cuadro”.

Rauch dice que “la gran enseñanza” de su libro y de las investigaciones que se han hecho recientemente es que la humanidad está recibiendo ahora “el mayor regalo de su historia: 15 años adicionales de vida en la etapa más gratificante y sociable”.

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